Como Você se Relaciona com a sua Voz Interior?

Ethan Kross Fotografia: EthanKross.com

Quantas vezes você já se pegou ouvindo uma voz inútil em sua cabeça que provavelmente não existe, mas que parece ser a coisa mais real possível, a ponto de interferir no seu comportamento?

 

Recebi do terapeuta Christopher McCabe radicado na Florida material publicado no The Gardian e não poderia deixar de compartilhar. A psicologa Rachel Cooke @ msrachelcooke reproduz com maestria neste texto  o monólogo interno que molda o bem-estar mental, segundo o psicólogo Ethan Kross. E apresenta ferramentas para melhorar o bate-papo constante em sua mente. 

Ethan Kross, um psicólogo experimental e neurocientista americano, dez anos atrás,  se viu sentado tarde da noite com um taco de beisebol na mão, esperando por um agressor imaginário que ele estava convencido de que estava prestes a invadir sua casa – uma figura conjurada por sua mente frenética depois que ele recebeu uma carta ameaçadora de um estranho que o tinha visto na TV. Kross, cuja área de pesquisa é a ciência da introspecção, sabia que estava exagerando; que ele foi vítima do que chama de “tagarelice”. Mas dizer a si mesmo isso não adiantou nada. No auge de sua ansiedade, seus pensamentos negativos girando descontroladamente, ele se viu, de forma um tanto cômica, pesquisando “guarda-costas para acadêmicos” no Google.

Kross dirige o  Laboratório de Emoção e Autocontrole na Universidade de Michigan, uma instituição que fundou e onde dedicou a maior parte de sua carreira ao estudo das conversas silenciosas que as pessoas têm consigo mesmas: diálogos internos que influenciam poderosamente como vivem suas vidas. 

 

Por que, ele e seus colegas querem saber, algumas pessoas se beneficiam em se voltar para dentro para entender seus sentimentos, enquanto outras tendem a desmoronar quando se envolvem exatamente no mesmo comportamento? Existem maneiras certas e erradas de se comunicar com você mesmo e, em caso afirmativo, existem técnicas que podem ser empregadas de forma útil por aqueles com vozes interiores um pouco altas demais?

 

O psicólogo e neurocientista Ethan Kross: ‘Evitar nossas emoções não é uma coisa boa, mas vamos pensar na distância em vez disso.

 

 

Com o passar dos anos, Kross encontrou respostas para algumas dessas perguntas, senão todas, e agora ele reuniu essas descobertas em um novo livro – um manual que ele espera que melhore a vida de quem o lê – Chatter: The Voice in Our Head and How to Harness It  

  

 

 

 

Não vamos livrar o mundo da ansiedade e da depressão”, diz ele: Esta não é uma pílula da felicidade e as emoções negativas são boas em pequenas doses. Mas é possível baixar um pouco a temperatura quando está muito alta, e isso pode ajudar a todos nós a gerenciar nossas experiências com mais eficácia. 

 

De acordo com Kross,  existe um conjunto robusto de pesquisas para mostrar que quando passamos por angústia – algo que a ressonância magnética sugere ter um componente físico e também emocional – envolver-se na introspecção pode causar “significativamente” mais mal do que bem. 

Nossos pensamentos, diz ele, não nos salvam de nós mesmos. Em vez disso, eles dão origem a algo insidioso: o tipo de ciclos negativos que transformam a capacidade singular dos seres humanos de introspecção em uma maldição em vez de uma bênção, com consequências potencialmente graves para nossa saúde física e mental (a introspecção do tipo errado pode até contribuir para um envelhecimento mais rápido).

 

Isso significa que, afinal, não é bom falar? Que aqueles em terapia deveriam cancelar imediatamente sua próxima consulta? Não exatamente. 

“Evitar nossas emoções de forma generalizada não é uma coisa boa”, diz ele. Mas, em vez disso, vamos pensar na distância. Algumas pessoas equiparam essa palavra a evasão e repressão. Mas penso nisso como a capacidade de recuar e refletir, de ampliar as lentes, de obter alguma perspectiva. Não estamos evitando algo fazendo isso, apenas não estamos ficando sobrecarregados ”.

Aqueles que são capazes de aquietar sua voz interior são mais felizes; sua sensação de alívio pode ser palpável.

 

De acordo com um estudo, falamos entre nós a uma taxa equivalente a 4 mil palavras por minuto(a título de comparação, o discurso do presidente americano sobre os EUA, que geralmente tem cerca de 6.000 palavras, dura mais de uma hora). Não é de se admirar, então, que ouvi-lo possa ser exaustivo, seja na forma de um solilóquio divagante, ou uma repetição compulsiva de eventos, um pinball livre associativo de um pensamento para outro ou um diálogo interno furioso.

 

Mas se esse ruído pode ser paralisante, também pode ser auto sabotador. O que experimentamos por dentro pode apagar quase tudo o mais, se permitirmos. Um estudo publicado em 2010, por exemplo, mostra que as experiências internas são consistentemente anãs às externas – algo que, como Kross observa, fala ao fato de que, uma vez que um pensamento “ruminativo” se apodere de nós, pode arruinar até mesmo a melhor festa, a o novo emprego mais desejado.

 

Por que algumas pessoas têm uma voz interior mais alta ou mais perturbadora do que outras? 

 

 

“Isso é mais difícil de responder”, diz ele. “Existem tantas maneiras de ativá-lo, algumas genéticas, outras ambientais.” O que é certo é que essas experiências não podem ser desconsideradas: “Os dados são esmagadores quando se trata da conexão entre ansiedade e problemas de saúde física.” 

Aqueles que são capazes de aquietar sua voz interior são mais felizes; sua sensação de alívio pode ser palpável.

 

“Nossos pensamentos não nos salvam de nós mesmos”, diz Ethan Kross. 

 O que é interessante sobre a ciência envolvida em tudo isso é como ela apoia e vai contra a intuição. Muito do livro de Kross é dedicado ao que ele chama de “caixa de ferramentas” de técnicas que podem ser usadas para diminuir a tagarelice e, embora algumas delas pareçam contradizer tudo o que pensamos e sentimos – “desabafar”, por exemplo, pode ser mais prejudicial do que benéfico, porque conversar sobre experiências negativas com amigos muitas vezes pode funcionar como um repelente, afastando aqueles de que você mais precisa – outros confirmam que, quando agimos de acordo com certos instintos, estamos certos em fazê-lo.

 

Para dar um exemplo, se você é o tipo de pessoa que escorrega para a segunda ou terceira pessoa quando está em uma crise ( “Rachel, você deve se acalmar; este não é o fim do mundo”), você realmente está fazendo bem a si mesmo. 

O que Kross chama de “fala interna distanciada” é, de acordo com experimentos que ele fez, uma das maneiras mais rápidas e diretas de ganhar perspectiva emocional: um “hack psicológico” que está embutido na “estrutura da linguagem humana”. 

É como se você fosse outra pessoa – não é apenas calmante. O trabalho de Kross mostra que pode ajudá-lo a causar uma impressão melhor ou melhorar seu desempenho em, digamos, uma entrevista de emprego. Também pode capacitá-lo a reenquadrar o que parece impossível como um desafio, ao qual, com seu próprio incentivo, você pode ser capaz de enfrentar.

 Algumas de suas outras técnicas já são bem conhecidas: o poder do tato (abraçar alguém); o poder da natureza (coloque os braços em volta de uma árvore). Atividades que induzem “temor” – uma caminhada nas montanhas, digamos, ou o tempo gasto em frente a uma magnífica obra de arte – também são úteis, ajudando com esse senso de perspectiva. 

Escrever um diário pode ser eficaz para alguns(algo que parecia terrível um dia, tornando-se fisicamente notícia velha no outro), enquanto malucos legais como eu ficarão emocionados ao descobrir que o que ele chama de “controle compensatório” – a criação de ordem exterior, melhor conhecido como arrumação – realmente tem um impacto na ordem interna. Reorganize sua gaveta de meias e você verá que sua voz se acalmará.

A pesquisa mostra, também, que superstições, rituais e amuletos da sorte podem ser úteis. Descobriu-se que os placebos atuam na vibração, da mesma forma que no caso de algumas doenças físicas. Em um estudo no qual Kross estava envolvido, um spray nasal de solução salina agiu como uma espécie de analgésico para a voz interior: dados de varreduras cerebrais mostraram que aqueles que o inalaram, acreditando estar inalando um analgésico, apresentaram atividade significativamente menor em o circuito de dor social de seu cérebro em comparação com aqueles que sabiam que haviam inalado apenas uma solução salina.

 

Não é de se admirar, então, que Kross acredita que as crianças devem aprender a ciência por trás de todas essas ideias, e nos Estados Unidos ele já começou a trabalhar com professores para fazer isso acontecer: 

 

“Queremos descobrir se saber dessas coisas influencia como eles regulam si mesmos.” Será que ele faz uso da caixa de ferramentas? Provavelmente deveríamos perguntar à minha esposa, ele ri. Mas sim, eu faço, absolutamente. Eu também sou humano.”

 

 Kross terminou seu livro muito antes do início da pandemia, Mas, como ele observa, dificilmente poderia ser publicado em um momento mais oportuno. 

 

“Este é o episódio perfeito de conversa para a sociedade: uma pandemia única na vida, incerteza política, pensamento de grupo generalizado.” 

Seu artigo mais citado até agora examinou as implicações prejudiciais da mídia social, muitas vezes “um megafone gigante” para a voz interior – o Facebook pergunta expressamente a seus usuários: “O que está em sua mente?” – e um ambiente que ele acha que precisamos aprender a navegar com mais cuidado.

Quanto à pandemia, porém, ele é menos pessimista do que alguns sobre os efeitos que provavelmente terá a longo prazo na saúde mental. 

 

 

“Já estamos vemos sinais de que a depressão e a ansiedade estão aumentando”, diz ele. “Sentimentos diários de tristeza são elevados para muitos, e então há mais episódios completos. Mas também há muita resiliência, e muitas vezes subestimamos isso. Muitas pessoas estão indo muito bem. Eles estão administrando essas dificuldades de uma forma adaptativa. Eu sou um otimista Voltaremos, eu acho, para um lugar mais agradável, mas quão rápido isso vai acontecer, eu só gostaria de poder dizer. ”

 

 

Qual técnica o ansioso por pandemia deve implantar? 

 

“Bem, um que eu pessoalmente confio é o distanciamento temporal”, diz ele. Isso exige que a pessoa olhe para a frente: se veja com determinação no futuro. Estudos mostram que se você perguntar àqueles que estão passando por uma experiência difícil como eles se sentirão a respeito daqui a 10 anos, em vez de amanhã, seus problemas imediatamente parecem mais temporários. Isso realmente o ajuda? “Sim. Eu me pergunto como vou me sentir daqui a um ano, quando estiver de volta ao escritório, e estiver vendo meus colegas, e viajando novamente, e levando meus filhos ao futebol – e isso me dá esperança ”.

 

É, como ele diz em seu livro, uma forma de viagem no tempo: um Tardis (maquina do tempo do Doctor Who) mental que, se conseguirmos embarcar nele, pode fazer tudo, desde um luto até uma discussão boba, parecer menos brutal, tornando muito mais fácil aguentar.

 

 

Sua Nova História - por Juliana Zen

Fruto de um longo trabalho no mundo corporativo, Sua Nova História é um estímulo ao profissional para ir em busca do autoconhecimento como ferramenta de crescimento.

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